ERC – poule 5 : Clermont, UBB, Exeter, comme on se retrouve !

Cette poule 5 a un léger goût de déjà vu. Clermont, l’UBB et Exeter étaient en effet dans la même poule la saison dernière et se retrouve à s’affronter à nouveau cette année, pour notre plus grand bonheur ! Ils sont rejoints cette fois-ci par l’Ulster qui aura forcément son mot à dire.

Exeter, le petit club anglais qui monte

L’an dernier, pour leur première participation à la Champions Cup, les joueurs d’Exeter n’ont pas démérité : ils sont sortis premiers de leur poule et n’ont perdu que d’un petit point en quart de finale contre les London Wasps. Cette performance a été accompagnée d’une excellente saison en Premiership : les Chiefs ont fini à la 2ème place de la phase régulière et atteint la finale (perdue contre les Saracens). Exeter est un club sans grosse star (à part peut-être Jack Nowell) mais dont la capacité à faire déjouer l’adversaire est impressionnante (meilleure défense de Premiership et surtout 7 bonus défensifs pris en 7 défaites !).

L’Ulster, en difficulté

Finaliste malheureux en 2012, l’Ulster peine à rééditer la performance et semble même régresser : quart-de-finaliste en 2012-2013 puis 2013-2014, non-qualifié ces 2 dernières saisons. Les Nord-Irlandais n’ont fini « que » 4èmes de Pro 12 et se sont fait sortir en demi-finale par le Leinster (défaite assez large 30-18). Les joueurs restent très intéressants avec notamment l’éternel Rory Best au talon, Ian Henderson en 2nde ligne, le jeune Paddy Jackson à l’ouverture et Tommy Bowe à l’aile.

Les chances de qualification de Clermont : 50%
Les chances de qualification de Bordeaux : 10%

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  • Gillen est data-journaliste et responsable éditorial de Branchez Rugby.

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