Coupe du monde 2023 : le coq et les poules

Alors que le tirage des poules de la Coupe du monde 2023 vient d’être réalisé, nous vous proposons un récapitulatif des poules qualificatives des Bleus lors des neuf premières éditions du Trophée Webb Ellis. Pour la prochaine Coupe du monde en France les Bleus devraient logiquement se qualifier pour les quarts, mais contre qui ?

1987 – Un nul contre l’Ecosse mais une finale historique contre la Nouvelle-Zélande

La première Coupe du de monde organisée conjointement en Nouvelle-Zélande et en Australie du 22 mai au 20 juin accueille 16 équipes pour quatre poules. La France vient de remporter le Tournoi des Cinq Nations (du 07 février au 4 avril) en réalisant son quatrième Grand chelem. Dans leur poule en Nouvelle-Zélande, les Bleus font match nul contre l’Ecosse (20-20) puis battent la Roumanie (55-12) et le Zimbabwe (70-12). L’Equipe de France est première de sa poule. En finale le XV de France est battu 29 à 9 par les All Blacks.

1991 – Trois victoires en France puis une élimination en quarts par l’Angleterre

Pour la seconde Coupe du monde (du 3 octobre au 2 novembre) se déroulant au Royaume-Uni (Angleterre, Écosse, Pays de Galles), en Irlande et également en France, les Bleus font partie des huit qualifiés d’office. La compétition rassemble 16 équipes reparties en quatre poules et la France dispose de la Roumanie (30-3) à Béziers, du Canada (19-13) à Bayonne et des Fidji (33-9) à Grenoble. Les Anglais battent les Français 19-10 en quarts et échouent en finale à Twickenham contre l’Australie (12-6).

France / Angleterre -1/4 de Finale de Coupe du Monde 1991 – Photo : Icon Sport

1995 – Une première place in extremis devant l’Ecosse puis une demie scandaleuse contre l’Afrique du Sud

L’Afrique du Sud, boycottée du milieu des années 80 au début des années 90, organise la troisième Coupe du monde du 25 mai au 24 juin. Dans ce tournoi de 16 équipes, la France est dans les huit qualifiés d’office. Dans sa poule, l’équipe de France triomphe des Tonga (38-10), de la Côte d’Ivoire (54-18) et de  l’Écosse (22-19). Avec trois essais refusés et un essai visiblement non valable quand même accordé aux Springboks, les Bleus sont éliminés 19 à 15 en demie par l’Afrique du Sud qui remporte ensuite la  Coupe du Monde face aux All Blacks. « Nous avons gagné la Coupe du monde mais la France a gagné la demi-finale » déclarera bien plus tard François Pienaar.

Afrique du sud / France – 1/2 finale de Coupe du Monde -Durban Photo : Icon Sport

1999 – Balade en France et seconde finale (contre les Australiens cette fois)

C’est un tournoi accueillant maintenant vingt équipes en cinq poules qui est organisé du 1er octobre au 6 novembre par l’Angleterre, l’Ecosse, le Pays de Galles, l’Irlande et la France. Les Bleus battent les Canadiens (33-20) à Béziers, les Namibiens (47-13) à Bordeaux et les Fidjiens (28-19) à Toulouse. Après avoir éliminés les Néo-Zélandais en demie, les Français s’inclinent en finale face à l’Australie (35-12) au Millenium Stadium.

France / Nouvelle Zelande – 1/4 de Finale de Coupe du Monde – Twickenham – Photo: Glyn Kirk/Action Plus. Icon Sport

2003 – Impériale en poule et défaite en demie contre les Anglais

Vingt équipes et quatre poules pour l’édition 2003 de la Coupe du monde organisée par l’Australie du 10 octobre au 22 novembre. L’équipe de France est impériale lors de sa phase de poules avec de gros scores contre les Fidji (61-18), le Japon (51-29), l’Ecosse (51-9) et les États-Unis (41-14). En quarts, la France élimine l’Irlande (43-21) puis s’incline (24-7) en demie face aux Anglais qui s’imposent ensuite en finale (20-17) contre les Australiens. Un premier titre mondial pour une nation de l’hémisphère nord que les Français auraient également mérité.

Angleterre / France – 1/2 Finale Coupe du Monde de Rugby 2003 – Sydney – Photo : Icon Sport

2007 – Une défaite contre l’Argentine mais un quart victorieux contre les All Blacks

La France accueille sa première Coupe du monde du 07 septembre au 20 octobre avec néanmoins deux matchs en Écosse et quatre au Pays de Galles. Qualifiée d’office en tant que pays organisateur, la France accueille 19 autres sélections nationales. Dans sa poule, elle s’incline (12-17) face à l’Argentine lors du match d’ouverture du Stade de France puis bat la Namibie (87 – 10)  à Toulouse, l’Irlande  (25 – 3) au Stade de France et la Géorgie (64-7) à Marseille. Seconde de sa poule, la France affronte les All Blacks en quarts à Cardiff mais l’emporte 20-18. En demie, la France est battue 14-9 par l’Angleterre qui s’incline ensuite 15-6 contre l’Afrique du Sud en finale.

Argentine / France – Coupe du Monde – Match pour la 3eme place. Photo: Philippe Perusseau / Icon Sport

2011  – Deux défaites mais une finale contre les All Blacks

La Nouvelle-Zélande obtient l’organisation de cette édition 2011 qui se tient du 09 septembre au 23 octobre. Dans sa poule, l’équipe de France l’emporte contre le Japon (47-21) et le Canada (46-19) mais perds contre la Nouvelle-Zélande (17-23)  et, plus surprenant, face aux Tonga (14-19) mais se qualifie grâce à ses deux succès bonifiés. Après avoir éliminé l’Angleterre puis le Pays de Galles, le XV de France retrouve les All Blacks en finale mais s’incline de peu 8-7. Rageant.

France / Nouvelle Zelande – 1/4 de Finale de Coupe du Monde – Cardiff – Millennium Stadium – Photo : Icon Sport

2015 – Battue par l’Irlande et un destin back in black(s) en quarts

En 2015, l’Angleterre et le Pays de Galles accueillent la huitième édition de la Coupe du monde du 18 septembre au 31 octobre. La France bat l’Italie (32-10), la Roumanie (38-11) et le Canada (41-18) mais pas l’Irlande (9-24). Du coup, sa deuxième place de la poule D l’envoie vers la Nouvelle-Zélande, première de la poule C.  Ecrasée 62 à 13 en quarts, la France est éliminée par les All Blacks qui remporteront ensuite leur troisième trophée mondial face aux Australiens (34-17).

France / Nouvelle Zelande – Coupe du Monde 2015 – 1/4 Finale – Photo : Icon Sport

2019 – Le typhon annule France-Angleterre puis le Pays de Galles élimine les Bleus

Le Japon organise cette neuvième édition de la Coupe du monde du 20 septembre au 02 novembre. Les Français sont dans la « poule de la mort » et s’imposent (23-21) contre l’Argentine,  les Etats-Unis (33-9), les Tonga (23-21) mais le match France-Angleterre est annulé et compté comme nul (0-0) à cause d’un typhon. La France finit deuxième de la poule et se fait éliminer par le Pays de Galles (20-19) en quarts. C’est finalement l’Afrique du sud qui emporte le trophée devant l’Angleterre (32-12).

France / Pays de Galles – 1/4 de Finale de Coupe du Monde – Virimi VAKATAWA – Oita Stadium – Oita – Photo : Icon Sport

2023 – Les Bleus contre le Sud ou contre le Trèfle ?

La dixième édition de la Coupe du monde se tiendra en France du 08 septembre au 21 octobre 2023. La France est qualifiée en qualité de pays organisateur et affrontera la Nouvelle-Zélande, les États-Unis ou le Canada, une équipe africaine autre que l’Afrique du Sud (et donc probablement la Namibie) et enfin l’Italie.

En neuf éditions, la France à joué 32 matchs de poules, en a remporté 26, a fait deux matchs nuls contre l’Ecosse en 1987 et l’Angleterre en 2019 (match annulé) et en a perdu quatre : contre l’Argentine en 2007, la Nouvelle-Zélande et les Tonga en 2011, l’Irlande en 2015.

En 2023, les Bleus devraient logiquement se qualifier pour les quarts. Si ils battent les Néo-Zélandais et terminent premiers de la poule A, ils affronteront le second de la poule B (Afrique du Sud, Irlande, Ecosse, un pays d’Asie/Pacifique et un autre pays européen). Si par contre, les Bleus perdent face aux All Blacks ils affronteront le premier de cette poule.

Sur le papier, les All Blacks sont favoris avec 49 victoires, 12 défaites et un match nul en 62 rencontres effectuées depuis 1906. Mais en Coupe du monde les Bleus ont remporté (en 1999 et en 2007) deux de leurs sept confrontations. Et la victoire 8 à 7 des  Blacks de la finale de 2011 n’a pas été aisée. Donc en Coupe du monde la domination des All Blacks n’est pas si évidente que cela.

Si on se projette sur un quart avec le premier ou le deuxième de la poule B, rien ne dit non plus que l’Afrique du Sud sortira en tête de ce groupe. L’Irlande qui n’a jamais affronté l’Afrique du Sud en Coupe du monde pourrait bien s’imposer et les Bleus pourraient bien alors retrouver le XV du Trèfle en quarts tandis que les All Blacks affronteraient les Springboks. Quitte à choisir…

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  • Vincent Biard

    Vincent Biard, journaliste depuis plus de 20 ans est passionné de sport de glisse. Il a collaboré à différents magazine surf et tendances dans sa carrière. Sa vision humaniste et sociétale des sportifs est partagée dans les articles qu'il écrit pour Branchez Rugby. Vincent est aussi un spécialiste des tendances digitales et collabore à différents supports professionnels.