Virimi Vakatawa et Georges North, les facteurs X

George North

Pendant 4 ans, le XV de France a eu ses bêtes noires : le Pays de Galles en fait partie ! Les Gallois restent en effet sur 4 victoires consécutives face aux Français. Il faut même remonter à 2010 pour retrouver trace d’une victoire française en terres galloises.

Auteurs d’un excellent match nul en Irlande et d’une victoire contre l’Ecosse, évoluant à domicile, les Diables Rouges partent évidemment favoris. Mais la France a semblé monter en régime sur le 2ème match, en particulier sur la 2ème période où elle a su tenir le ballon comme cela n’avait jamais été réalisé pendant 4 ans. Evidemment, à ce niveau, les duels seront nombreux mais celui entre les ailiers Georges North et Virimi Vakatawa pourraient bien être décisif quant à l’issue de la rencontre.

Duel de géants sur les ailes !

Décisifs depuis le début du tournoi, les 2 ailiers ont des parcours totalement différents. A seulement 23 ans, le Gallois compte déjà 57 sélections, 24 essais marqués et 2 Tournois gagnés. Pour le Français d’origine fidjienne, il s’agit tout simplement de son tout premier Tournoi ! Pour autant, sur les performances pures sur les 2 premiers matchs, Vakatawa n’a rien à envier à son vis-à-vis : 3 franchissements (autant que North), 23 ballons portés (contre 15), 1 essai marqué et une omni-présence dans le jeu (très proche des rucks pour Vakatawa, plus classique pour North).

A la fois rapides et puissants, les 2 ailiers sont capables de faire tourner un match en leur faveur sur une simple action. Leur duel sera une des clés du match : léger avantage à North, grâce à son expérience.

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  • Gillen est data-journaliste et responsable éditorial de Branchez Rugby.

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