Top 14 – Toulon-Racing Métro 92 : la défense toulonnaise est là quand il le faut

La première des 2 demi-finales disputées à Lille mettra aux prises 2 des 3 meilleures défenses de la phase régulière : le Racing, 2ème meilleure défense, n’est devancé que par le Stade Toulousain (448 points encaissés contre 442) et se place juste devant son adversaire du week-end, Toulon (466 points encaissés). Pourtant, des deux équipes, c’est bien le RCT qui a pris le moins d’essais : seulement 27 en 26 journées (plus faible total du Top 14), soit à peine un peu plus de 1 par match, contre 35 pour le club francilien (4ème plus faible total). Si on ne retrouve le club varois qu’au 3ème rang des défenses c’est parce qu’il a tendance à encaisser beaucoup de pénalités : avec 89 pénalités encaissées depuis le début de saison, il fait partie des 4 clubs les plus sanctionnés au pied. Les Racingmen, au contraire, auront été très peu sanctionnés, avec seulement 71 pénalités encaissées (2ème plus faible total).

Si la défense du Racing est meilleure au global, celle de Toulon est beaucoup plus homogène et efficace en toute situation : ainsi, aucune équipe affrontant les Varois n’a réussi à décrocher le bonus offensif. Au contraire, le Racing a montré quelques limites à l’extérieur, concédant le bonus offensif à Montpellier, Clermont et surtout à…. Toulon.

Dernièrement, les hommes de Bernard Laporte ont surtout brillé en attaque, mais la défense a toujours répondu présent lors des matchs accrochés : contre le Stade Français lors de la dernière journée (15 points encaissés), à l’UBB (20 points encaissés), contre Bayonne (9 points encaissés). Mieux, en phases finales de H Cup, le RCT n’a pris que 16 points contre le Munster et 14 contre le Leinster. Le Racing, qui restait sur des performances défensives exceptionnelles, a complètement pris l’eau à Montpellier lors de la dernière journée de phase régulière (44 points encaissés). Cela ne l’a pas empêché de signer une performance majuscule en barrages à Ernest Wallon, n’encaissant qu’un essai et 16 petits points.

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  • Gillen est data-journaliste et responsable éditorial de Branchez Rugby.

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